Hochschule stärkt Erfinderinnen in Münsterland und Ruhrgebiet

Freitag, 15. Oktober 2021
In einem dreijährigen Forschungsprojekt will die Westfälische Hochschule erfindungsreiche Frauen im Ruhrgebiet und im Münsterland sichtbar machen und ihre Situation als Innovationsträgerinnen erforschen. Dadurch soll anderen Frauen der Rücken für Erfindungen und Innovationen in vor allem mittelständischen Unternehmen gestärkt werden.

Bocholt/Gelsenkirchen/Bochum. Frauen kommen zu wenig vor, wenn es um Innovationen geht. Beispielsweise werden nur knapp vier Prozent aller Patente in Deutschland von Frauen angemeldet. Trotzdem gibt es sie, die Erfinderinnen, auch wenn sie nur selten für die Gesellschaft sichtbar werden. Ein Forschungsteam aus Professorin Kerstin Ettl von der Hochschulabteilung Bocholt, Professorin Julia Frohne aus Gelsenkirchen und Professor Bernd Kriegesmann, nicht in seiner Rolle als Präsident der Westfälischen Hochschule, sondern als Leiter des hochschuleigenen Instituts für Innovationsforschung und -management in Bochum, will das ändern und erfindungsreiche Frauen als Vorbilder bei der Innovationsförderung sichtbar machen. Verstärkung erhält das Team durch zwei wissenschaftlich Mitarbeitende: Julia Voß und Raphael Brüne.
   Dabei ist die Innovationskraft von Erfinderinnen durchaus nicht neu: Schon 1812 ließ sich – so Ettl – die US-Amerikanerin Tabitha Babbitt vom Spinnrad zu einer Kreissäge inspirieren und auch der erste Computer-Algorithmus sei 1835 durch die britische Mathematikerin Ada Lovelance entwickelt worden. Auch im eigenen Haus wurde die Westfälische Hochschule fündig. Unter anderen ließ sich 2016 Professorin Heike Beismann aus Bocholt von der menschlichen Anatomie zu einem neuartigen Federelement inspirieren, das die Pufferqualität des Brustkorbs nachahmt und heute in der Automobilindustrie genutzt wird. „Derartige Innovationen und die Erfinderinnen selbst sichtbar zu machen und vorzustellen, soll andere innovative Frauen ermutigen, ähnliche Wege einzuschlagen und ihre Ideen durchzusetzen“, so Projektleiterin Ettl, „zusätzlich soll mit dem Projekt die Innovationskraft des Hochschulumfeldes Ruhrgebiet und Münsterland gestärkt werden.“
   „Wir wollen die Rolle und den Beitrag von in Wissenschaft, Forschung und Innovation tätigen Frauen besser verstehen, um daraus Förderinstrumente zu entwickeln, zu erproben und für den Transfer in die Region aufzubereiten“, ergänzt Kerstin Ettl, die sich in ihrem Lehr- und Forschungsgebiet auf Management unter Berücksichtigung von „Gender“ und „Diversity“ spezialisiert hat. „Dabei geht es auch um Macht- und soziale Strukturen in regionalen Innovationsökosystemen“, womit sie die Lebenswirklichkeit und den Alltag innovativer Frauen in ihren jeweiligen privaten wie auch beruflichen Umfeldern meint.
   Julia Frohne will in dem Verbund Kommunikationsstrategien und -maßnahmen erarbeiten, um auf die noch wenig oder unbekannten Frauen aufmerksam zu machen, die Innovationen fördern. Im Blick hat sie dabei vor allem Frauen in Ruhrgebiet und Münsterland, die sie als Vorbilder namhaft machen will. Erfinderinnen, die sich zukünftig sichtbar machen und ihre Erfahrungen teilen wollen, können sich unter der E-Mail-Adresse we(at)w-hs.de melden.
   Das Forschungsprojekt mit dem Namen „WE!“ für Westfälische Erfinderinnen: vom Labor in den Mittelstand“ hat eine Gesamtlaufzeit von drei Jahren und wird vom Bundesministerium für Bildung und Forschung im Rahmen der Förderinitiative „Innovative Frauen im Fokus“ mit über 800.000 Euro gefördert. „Langfristig soll mit dieser Initiative ein Beitrag zur Stärkung des Innovationsstandortes Deutschland geleistet werden“, so Kerstin Ettl.

Ihre Medienansprechpartnerin für weitere Informationen:
Prof. Dr. Kerstin Ettl, Projektleiterin im Vorhaben „WE! Westfälische Erfinderinnen“, Telefon (02871) 2155-732 oder -703 (Dekanat), E-Mail kerstin.ettl(at)w-hs.de

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Links Julia Frohne, rechts Kerstin Ettl, dazwischen: der Werkzeugkoffer

Einen „Erfinderinnen-Werkzeugkoffer“ entwickeln will ein Forschungsteam an der Westfälischen Hochschule rund um die Professorinnen Julia Frohne (l.) und Kerstin Ettl (r.) sowie Professor Bernd Kriegesmann, indem es innovative Frauen im Ruhrgebiet und im Münsterland zu ihren Karrierewegen, Tätigkeitsfeldern, Herausforderungen und Chancen befragt und sie regional sichtbar macht. Mit dem Werkzeugkoffer sollen auch andere Regionen bei der Sichtbarmachung innovativer Frauen Unterstützung erhalten. Foto: WH/Julia Voß, Nutzung honorarfrei im Zusammenhang mit Westfälischer Hochschule; Bild-Download für Redaktionen in der rechten Spalte: WH-21-80-G

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